Arnaud de LA GRANGE et Jean-Marc BALENCIE. Perrin, Paris, 2008, 174 p.

Si l’on sera surpris d’apprendre, par le quatrième de couverture de l’ouvrage, qu’il « dresse pour la première fois le constat d’un tournant stratégique majeur et terriblement inquiétant » – tant les contributions sur le sujet sont maintenant nombreuses – il s’avère néanmoins intéressant à plusieurs égards. Premièrement, parce qu’il présente un tableau clair de la situation actuelle, mettant aussi bien en évidence l’évolution des formes d’insurrection que l’inadaptation des forces occidentales – et principalement ici, américaines. Deuxièmement, parce qu’il montre en quoi les opérations contemporaines sont, le plus souvent, des « guerres bâtardes », non pas tant parce qu’elles hybrident technologies et insurrections (soit le principe des techno-guérillas) mais bien parce qu’elles sont fondées sur des « demi-mandats » ne permettant pas de se donner les moyens de les gagner. En effet, la compréhension des situations locales reste déficitaire et la doctrine inadaptée – on regrettera, de ce point de vue, que ne soient abordés dans l’ouvrage ni le nouveau FM 3-0, ni le FM 3-24. S’ajoute à ces problèmes une incapacité à appréhender la nécessité d’engagements qui ne soient pas des « demi-mesures ». Aussi, si l’on ne sera pas tout à fait d’accord pour dire avec les auteurs que les nouveaux mécanismes de la puissance se construisent sur les différents fronts de la « longue guerre » contre le terrorisme – ils se dessinent également ailleurs, tant la stratégie contemporaine est devenue complexe – l’ouvrage représente un apport utile et, en vertu d’un style léger, agréable à la lecture. P.L.

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