Hervé Coutau-Bégarie et Martin Motte (Dir.), Coll. « Bibliothèque stratégique », Economica, Paris, 2013, 728 p.

Le concept de géopolitique fait partie de ces objets hybrides souvent mobilisés – pour le pire comme le meilleur – mais bien peu souvent explorés dans ses ressorts et feu Hervé Coutau-Bégarie a très certainement eu raison d’intituler le premier chapitre de l’ouvrage « critique de la géopolitique ».

L’ouvrage reste prudent quant à la validité épistémologique du concept – que ce soit dans les deux premiers chapitres ou la conclusion de M. Motte, qui se termine sur cette citation du colonel Noulens, pour qui « nous autres historiens savons presque tout sur presque rien ; nos collègues géopoliticiens ne savent presque rien sur presque tout ». Mais du fourre-tout cherchant à donner une explication globale des phénomènes sociaux à une époque où les disciplines cherchent plutôt la spécialisation afin de faire face à la complexité du monde, n’y aurait-il donc rien à tirer ?

De facto, l’ouvrage permet aussi de montrer qu’il y a un « quelque chose », en l’occurrence en 24 chapitres qui, au-delà de l’épistomologie, sont respectivement consacrées à la préhistoire de la géopolitique ; à la « première géopolitique » et à la géopolitique après la Deuxième Guerre mondiale.

Dans l’ensemble, les contributions sont fouillées et si nombre d’entre-elles reviennent sur la stratégie maritime (Grèce antique, Mahan, Castex) ou des classiques (Mackinder, Gallois, Brzezinski) d’autres reviennent sur des aspects et des auteurs moins connus : la géopolitique de l’air de Renner, les visions de Montesquieu ou Vauban ou encore von Lohausen. In fine, c’est un ouvrage plus qu’utile : non seulement il permet de (re)venir à ces différentes conceptions mais il pose aussi la question de l’identité disciplinaire. « Mêlant aperçus géniaux et pur charlatanisme », la géopolitique est donc à manier avec précaution et cet ouvrage y contribue parfaitement. J.H.

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